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2011年11月28日 星期一

人的第二個大腦-腹腦


神經胃腸學發現,腹腦擁有約一億個神經細胞,它能儲存身體對所有心理過程的反應,並監控胃部活動及消化整過程。如它隨時觀察攝入物、經分析後自動調節消化速度、加快或者放慢消化液的分泌等。其一連串的複雜運作過程,完全獨立於大腦之外。

腹腦有自己的喜、怒、哀、樂,若長期壓力過大,過度緊張、焦慮、抑鬱、易怒等不良情緒,均可使胃腸道生理功能發生紊亂。有些腸激惹症患者,每當遇到緊張、壓力或恐懼時即會疼痛發作,逼令其走廁所才能疏解,就是因為這些情緒在腸胃器官已儲存記憶,病因非出於食物不潔。

所謂「腹腦」,因為有人發現腸胃系統裡的三十餘種化學物質,竟與大腦裡的物質幾乎雷同。若以大腦、心腦、腹腦三者互相比較,影響力最大的是腹腦,其次是心腦,最小的是大腦。換句話說,大腦的大部份活動受制於心腦,而更完全聽命於腹腦。

腸道神經系統 (有1億個以上的神經元,其數目甚至比骨髓的神經元還多,腸道神經系統(腹腦),和中樞神經系統(大腦)一樣的複雜、敏銳、纖細,它能夠獨立運作,自主判斷,發號施令。腸道神經系統同時也以被稱為腦腸迴路,相當複雜的迷走神經與大腦連結,就是說它與大腦雖然相互獨立自主,但卻也密切支援協調。

人的第二個大腦-腹腦
以下是摘錄 腸命百歲:腸道權威最新長齡保健大典 的部分內容

會思考,有情緒的第二大腦
消化吸收是腸道的基本功能,但是卻是越來越重要的腸道神經系統。

最近,醫學研究發現腸道與大腦,腸道與精神疾病,竟然有著不可思議的關聯,治偏頭痛的藥可以拿來治腸胃不適,治恐慌症的藥,現在用來治腸躁症。便秘的人會頭痛、失眠、憂鬱、煩躁,連腦下垂體功能都會受影響,使女士們脾氣暴躁。

這就是腸道的神妙之處,它不但是消化器官,也是大腦以外,最為複雜的神經系統,有多達一億以上的神經細胞分布在腸道。

專門研究腹部神經系統的美國哥倫比亞大學麥克傑森(Michael Gershon)教授,因此把腸道神經系統稱為「第二大腦」或「腹腦」。他曾經形容腸道真的會感覺(feel)、會思考(think),更會表達情緒(express),而且和第一大腦一樣,會學習(learn)、會記憶(memory)。確實如此,腹腦名符其實是個「腦」,它會接收來自腸道的訊息,作出判斷,然後發出指令,而眼睛鼻子就只能接收訊息,回傳大腦。

腹腦不但藉著操控腸道的消化作用,而展現它在生命中的樞紐地位,更重要的是,它操控腸道,放出各種腸道荷爾蒙,影響全身大小器官,包括位高權重的第一大腦。

為什麼要有兩個大腦?
消化作用對生命維繫太重要,所以在演化上,先有腹腦,再有大腦。像腔腸動物(刺胞動物門,學名Cnidaria,如珊瑚及海葵)全身幾乎就是消化器官,所以只有腹腦,沒有大腦。所有脊椎動物都已演化到有兩個大腦,讓大腦去處理高層次的理性活動,但是將維繫生命的消化作用,仍然歸腹腦打理。

由胚胎發育的歷程來看,在胚胎神經系統形成的最早階段,神經細胞的一部分留在胚胎頭端的神經管,形成中央神經系統(大腦),另一部分由神經脊來的前驅細胞,從胚胎頭側往尾側遊走,轉變為獨立的腸道神經系統(腹腦),分布於腸道肌肉層間及黏膜下層。

兩個神經系統分別發育成熟,最後才由迷走神經系統建立聯繫。兩個神經系統基本結構非常相似,都由複雜的神經網路構成,收發神經脈衝,運用多種共通的神經傳導物質來傳達訊息。

腹腦主要機能是,偵測胃部活動及消化過程,然後主動調節消化速度、加快或者放慢消化液分泌,調控腸道蠕動速度與模式。我們的消化道中,口腔及食道的咀嚼及吞嚥功能是由大腦控制,整個腸道運作完全由腹腦負責,一直到最後的肛門,控制權才又交還給大腦。

腹腦還會儘量制止經常胡思亂想的大腦過分干涉消化作用。由上到下傳送的訊息量,遠少於由下往上;也就是說,主要是腹腦向大腦提供腸道訊息,大腦比較少向腹腦下指令。其實神經訊息的傳送遠比我們想像中慢,如果沒有腹腦,腸道大小事務,都要由遠在頭部的大腦掌控的話,我們的神經傳遞系統根本無法負荷,必須完全重新設計。

美國加州大學的 李伯特 教授(Benjamin Libet)說:「大腦總是活在過去,皮膚接到刺激,大腦要零點五秒後才知道,身體已經做出某種反應,大腦卻要在零點五秒後,才知道已經做出反應,才開始『思想』為什麼做出這種反應」。德國的普 林茨 教授(Wolfgang Prinz)說:「我們經常是依照『腸道反應』作事,然後大腦才去想為什麼」。

我們中國人早就知道腸道/腹腦與大腦中間的密切關係。《東醫寶鑑》中說:「腦為上丹田,藏神之府,心為中丹田,藏氣之府,臍下三寸為下丹田,藏精之府」。由下而上,「精實則氣充,氣充則神旺」,「精虛則氣竭,氣竭則神逝」。各位,關愛腸道、照顧腸道,腸道如果健康,自然精實、氣充,而且神旺,百病不侵。

免疫最前線-腸道
腸道是消化器官,是第二大腦。同時也是人體最重要、最強大的免疫器官。

人體的第一道防線是皮膚和黏膜。皮膚覆蓋在身體,除了氣體、水分,以及像精油……等少數小分子物質外,除非有傷口,否則病菌毒物不易入侵。但是像腸道、肺泡、腎絲球……等,身體裏面需要高效率交換物質的地方,就必須以黏膜系統覆蓋。

第二道防線稱作「先天性免疫」,這個系統不需經過教育訓練,就可以立刻對外來的感染作出反應,但只能分辨敵我,但卻無法對特定的敵人作出選擇性反應。嗜中性球、巨噬細胞、自然殺手細胞是先天性免疫系統的三員大將。

先天性免疫是局部的,會引起局部性的發炎反應,表現紅、腫、脹、痛……等症狀;而稱作「後天性免疫」的第三道防線則是全面性的,具有專一性及記憶性的特性,在臨床上也會出現發燒的症狀。基本上從病菌、病毒入侵,嗜中性球、巨噬細胞披掛上陣,到最後啟動後天性免疫,大概需要七到十天,所以免疫力正常的人即使感冒,就算不吃藥,七到十天也會自然痊癒。

資料來源:http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010462092

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